定年後・田舎作って・コメ野菜

房総半島大多喜町に山と耕作可能地が揃った素材を購入し、2009年初めから畑と田んぼを作り、半田舎暮らしとほとんど経験がなかった農業を始めた。2010年には農業従事者として認められ、農地も自己所有となる。更にご近所の畑を借り、規模を拡大して農家の仕事にあたっている。コメも野菜もやっており、週末農業の限界も感じていたが、2011年末に40年続けたサラリーマンを辞め、専業農家に脱皮した。穫れた作物は横浜の家の玄関先で販売、最近では配達もやってお客様に喜ばれている。

シーズンオフの作業結果

 毎年、冬の間に何をやるかは秋の収穫時期が済むと計画する。春から秋にかけては作物を育てることが優先なので、インフラ整備などの水面下の仕事は冬の時期にまとめて行うのである。昨年は10月の末に計画を立てたのだった。(この冬の実施項目)
 いつもはかなりの積み残しが出るのだが、今回は作業一巡ということもあって大きなテーマを挙げなかったことが幸いして、かなり実施率は高かったと思う。大項目別では、
 
 1)耕土充実   ○
    モミガラ・燻炭散布を中心とした耕土充実策実施
0325-0324モミガラ山

 2)田んぼ整備  ○
    川水揚水系統改良と畦・土手強化実施

0415田んぼ
 
 3)山の環境整備 ○
    雑木林部や道路側土手の整備(樹木伐採・草刈りなど)実施

0415山整備

 4)境界柵整備  ☓
    次シーズンに持ち越し

 5)ソーラー設備 △
    バッテリー交換実施、回路見直しは次シーズン予定
 
 6)納屋内の整備 △
    棚整備、中2階は見送り

0412農家の納屋
 
例年は、やらなかったことのほうが多かった気もするので、この結果にはずいぶん満足している。この生活も9年目に入り、何やら余裕らしきものも出てきた。基本的に自然というものを相手にしているので、不測の事態・予定外の出来事はかなり多い。私の仕事はケモノ対策を含めて過半がこうした不測の事態対応という感じなので、余裕を持つことはかなり大事なことだと最近思い始めたところである。


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ソーラーのバッテリー交換

0415バッテリー交換1

 ずっと気になっていたバッテリーを交換した。ソーラーへの組み込みはディープサイクルバッテリーという鉛蓄電池を使うのだが、そのつもりで頼んだにも関わらず自動車の始動用というものが届いた。まあ、有名商品の3分の2で買ったので銭失いかもしれないが、様子を見てみることにした。
 これまでバッテリーは2個直列が3組だったが、当面今回購入した2個1組で運用して見る予定。コントローラのメータでみると、今日は最初から最後まで充電率は30%台で推移した。タイマーの設定は7時から17時だったが、今回の変更で6時から19時に稼働時間を増やしている。真っ暗になってから1時間ほどポンプを稼働させたが、電圧や充電率の低下は見られなかったので、明日の朝の状況によっては更に時間を伸ばせるだろう。0415バッテリー交換2

 実は、これまでポンプへの配線はコントローラの負荷端子ではなくバッテリーから取っていた。最初に使った安物のコントローラーの説明に負荷端子は使うなと書いてあったのでそのトラウマのようなものだった。今回、負荷端子から電気を出すように変更したのだが、メーターで見ていると定格24∨のポンプに29∨くらいの電圧がかかっており、慌てて配線を戻した。これまでの配線では降圧回路を組み込んでいたのだが、負荷端子から直結だとそれを通らないのである。どこかで配線を全面変更する必要がありそうだが、秋まで何とかもたせよう。
 
0415バッテリー交換3

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足跡

 田んぼをキレイにして水が澄むと、田植えまでの間には色々な楽しみがある。まずは水生動物で、この時期はドジョウやメダカが出てはこないかとかなり頻繁に見て回っている。どちらも自然のものではなく私が入れたものだが、メダカはこの冬を越せなかったようなので再投入準備中だ。ドジョウは屋内で飼っているものをそろそろ出そうと考えているが、自力で越冬した個体もいたのを先日確認した。あとは自然発生のアカハライモリ、水生昆虫などもそろそろ出てくるが、いまはなんといってもオタマジャクシの天下だ。最も多いのは、冬の間に冬眠を中断して繁殖活動を行うヤマアカガエルのオタマジャクシだが、最近、シュレーゲルアオガエルも産み始めたようだ。

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0415足跡2

 足跡もなかなか興味深い。これは一昨日発見したものだが、4本指が残っているところを見ると、どうやらタヌキのものらしい。田んぼを横切り畦際をずっと向こうまで歩いたあとがあった。ちょっと離れた畑にも掘り返したあとがあったが、その犯人はこのタヌキかもしれない。田んぼに残る足跡で多いのはトリで、いつもの年はアオサギがよく来ていたが今年は少なめだ。前は冬の間も水を張っていたからドジョウなどがいて、それを目当てにアオサギがきた。代わりにカラスの足跡が多いように思う。

20110106アオサギ
      これは以前の写真

 今年はいつもより余裕があるようで、いつも今頃はやったことがなかった田んぼの周りの草を刈ったが、この仕事のときは田んぼの観察のチャンスであり、今年も楽しんでいる。

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燻炭BOXの変身

 この前スギの荒板で作った燻炭BOXは、中に入れる燻炭も湿りがちだし、このままではすぐに朽ちそうだったので塗料を買っておいた。昨日塗り始めたら、どうやら計算と見込み違いらしく、全部塗る前になくなってしまった。納屋の中に古いトタン用ペンキがあったのを思い出し、方針転換してこれを塗り始めたのだが、色は銀色。当初は材質感を残すためにクリアを塗っていたが、仕方ない。メタリックな木目の箱が出来上がってしまった。

0414燻炭BOX

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苗を田んぼへ

0414苗を田んぼへ1

 苗は何故かバラついており、芽が出ていない場所もあるが、順調に育っているものもあるので、本日田んぼに出してビニールを掛けておくという作業を行なった。去年は同様の作業を4月10日にやっていたが、サクラが満開になる日も遅かったからちょうど同じような具合だろう。ついでに去年の苗を見てみたら、やはり不揃いだった箱もあったけれど、田植え時期にはほぼ生え揃っていたから、これから頑張るのだろう。田植えは5月中旬を予定している。

0414苗を田んぼへ2

0414スズメ

 苗を移す理由の一つは水やり手間だったが、もう一つはスズメだ。苗箱をつついてモミを食べることを覚えたらしく、油断すると夫婦で入り込んでいた。今日は捕まえてちょっと懲らしめてやった。網で取っただけでも驚いて腰を抜かしたらしく、しばらくハウスの脇でうずくまっていた。そのうちにハウスの向こう側に飛んでいき、そこでしばらく休んでから飛び去った。
 
0412苗

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もう半分近く終わってしまった4月は相当忙しい

 3月からイネの苗を作り始め、田んぼの準備も進めているが、それと平行してやるべきことが結構ある。先ほど列記してみたところ、次のようなものが挙がってきた。
   養液栽培準備(1号ハウス内)
   メロン棚(1号ハウス内)
   トマト畑整備(2号ハウス内)
   かぼちゃハウス復旧・整備
   サトイモ畑準備(上の畑+借り畑)植え付け
   ヤマイモ畑準備・植え付け
   シイタケ菌打ち込み
まだあるかもしれないが、これは結構忙しい。5月中頃には田植えを始めるが、それまでに終わらせるとなると、工程表も作って合理的な手順を検討する必要もありそうだ。

0414イワツツジ
      うちでは一番早いイワツツジが咲いた


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納屋の棚設置(オマケ編)

0412農家の納屋

 代掻きも一段落したので、ちょっとだけ納屋の改造の追加を行なった。それは天井部分で、前回はパイプなどの長物を収納できるところまではやっておいたのだが、同じ横架材の上に板を渡し、稲ワラを載せられるようにしたのである。
 稲ワラの大半は各所の畑の脇に積み、腐らせて肥料や敷きワラにするのだが、ハウスの中にもしまってあり、それをそろそろ始末する時期になっている。カミさんはイチゴ(600株くらい植えてある)の畝間に敷いて草よけにすると行っていたが、邪魔なものは外に出さざるをえない。次の秋までには、ちゃんとしたワラも要ることになりそうなので、納屋の中に一部を置こうと思ったのだ。
 あくまでも天井までの隙間なので、収容できる量は知れている。バインダーの束で100+αというくらいだろうか。ただ、これがあることで米農家という雰囲気は出てきた感じがして悪くない。塩ビ管とかクローラのトラクターもいい援軍になっている。

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代掻きは一段落

0412田んぼの大道具

 この間の週末で田んぼの代掻きは一段落した。当方の場合は田んぼの均平作業やコナギの退治も兼ねているので、しばらくしたらもう一度代掻きをやり、必要ならもう一回くらいやるのだが、とりあえずアグリカはお役御免となるので納屋におさめるために掃除をした。

0412ケルヒャー活躍す

 こういうときはケルヒャーに限る。街中なら音や排水などが気になって思い切り使いづらいと思うが、農家では何も問題がない。ただ、使った水を放置すると泥んこになるので、田んぼに水が入る位置で洗うことにしている。そして、まるでCMのようにアグリカはきれいになった。

0412田んぼ

 揚水量だが、昨年の最終設定は6時間/日、田植え前後の頃は4.5時間/日だったのでこれ(4.5時間)で様子を見ることにした。

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軽トラのトラブル

0409軽トラ潜る

 先週の日曜日、いつもの置き場(上野畑の一角・コストコ小屋の前)に軽トラを納めようとしたら、突然右前輪に続き右後輪が土に潜り始めた。4輪駆動モードだったので少なからず驚いた。そろそろと前進後進を繰り返して脱出を試みたが、ラチがあかない。雨が降っているし出発時間も迫ってきたのでそのままにして置かざるを得なかった。

0412脱出

 昨夜、農場に戻ってきた。今朝は晴れたものの、昨日のかなりの雨でタイヤが埋まった穴にも水が溜まっている状況。しかし気になるので朝一番の仕事を軽トラの救出にした。納屋から手頃な板を持ってきてタイヤの踏み面に当て、そろりと動かすとあっけなく脱出した。
 四駆でも油断は禁物である。今回の場合、右側の2輪が畑の端に踏み込んでしまい、左側は比較的硬い通路部分だったことが問題だったかもしれない。こうしたときにはデフロックという空転防止機能がついていると脱出しやすいのだが、うちの軽トラはATでデフロック機能はオプションでもつかないのである。まあ、気をつければこうはならないと思われるので、車のせいにするわけにもいかないだろう。

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春の訪れいろいろ

0412タケノコ

 先週、相当量の椎茸が穫れてびっくりしたが、これも春の訪れだ。しかし、今週は急降下で、ピークは短いのである。今日はカミさんが竹やぶに降りていってタケノコを掘ってきた。相変わらず小さめだが、4本穫れてイノシシを出し抜いたとご機嫌であった。それにワラビも穫れた。先週初物が穫れているが、今週は量も増えそうだ。今年は春の標しがやってきた。

0412わらび
 

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